《白云书园》之数字时代(三七)

分工和效率

小书这一通乱侃,口干舌燥。另外三人听得也是有滋有味,还没睡着。

小云先开口了:“园园说故事要与经济和女神有关系,女神是有了,和钱的关系呢?”

小书说:“有啊,还没到不是。说起经济管理,这巴贝奇也是在历史上有名有号的。你们听说过“Babbage Principle(巴贝奇准则)”吗?

园园眼珠转了又转,然后道:“这个我倒好像有点印象。你们知道 George Joseph Stigler 乔治·斯蒂格勒,1911年1月17日-1991年12月1日)吗?他是经济学家、经济学史家、芝加哥大学教授及1982年诺贝尔经济学奖得主。他在1991年在 Journal of Economic Literature 发表过一篇文章,叫做

Charles Babbage
(1791 + 200 = 1991)

好像是介绍巴贝奇在经济学上的贡献的。”[1]

小书这下得意起来,说道:“你看,园园都可以证明我不是瞎说了吧。诺贝尔经济学奖得主在去世前还有心情写文章来列一下巴贝奇在经济学上的贡献,你该相信他的想法还是在经济学中有地位的吧。”

小云兴趣也来了,对园园道:“是吗?那给你给我们八卦一下这个巴贝奇在经济学方面的贡献吧。”

园园说:“巴贝奇好像写过本经济方面的书,叫做,叫做什么来着?”

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“好像叫 On the Economy of Machinery and Manufactures (1832)”,小书补充道。 [2]

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园园接着说:“对,对,就是这本。巴贝奇在书中进一步发展了亚当•斯密关于劳动分工的思想,分析了劳动分工可以提高工作效率的原因。这些原因被总结为:

  • 分工节省了学习所需要的时间。生产过程中包含的工序种类越多,学习这些工序所需要的时间就越长。假如一个工人仅仅做其中的少数工序,甚至一道工序,就只需要花费少量的学习时间。
  • 节省了学习中所耗费的材料。学习中都要花费一定的材料,随着学习时间的减少了,所耗费的材料也会相应减少。
  • 节省了一道工序转变到另一道工序所耗费的时间。
  • 节省了改变工具所耗费的时间。许多工艺中,工具通常很精细,需要大量时间进行精密地调节,分工减少了工具的变更,也减少了调节工具的时间。
  • 由于经常重复同一操作,技术熟练的工人工作速度加快。另外,劳动分工后注意力集中在比较简单的作业上,能改进工具和机器,从而提高劳动生产率。

除此之外,最值得一提的是巴贝奇将脑力劳动也进行了分工,他以法国人普罗尼编制数学用表为例来说明这种分工。普罗尼在工作中把相应的人员分成熟练、半熟练和不熟练三类,按照这样的分类,把比较复杂的任务交给能力强的数学家去完成,而把比较单一的但又是必须做的杂务交给只会简单数学计算的人去做,从而保证了较强能力的数学家专注于复杂的计算工作。这些只是巴贝奇在经济方面的贡献的一部分,更全的可以看斯蒂格勒的总结。”

小云赞叹说: “哇!这个巴贝奇真的是好强大的说。他发明差分机和分析机,也是想让机器来取代人做哪些简单重复计算工作。发展到了今天,计算机已经取代人做那么多事了。计算机能做的事,绝对不让人干。小书,话说你为什么对他这么了解呢?”

“呵呵,这巴贝奇在我们统计方面也是很有渊源的。他是1834年成立的伦敦统计学会(Statistical Society of London )的几位带头大哥之一。但是这个学会的宗旨是收集社会信息和数据。这个协会在1887年改名为 Royal Statistical Society,最早的统计职业协会,也是现在统计学术界的一个重要组织。所以我了解了下他,这一研究,结果就被这位神人的故事惊呆了。”

小白赞叹道:“原来如此啊!那巴贝奇在别的方面还有什么传奇的吗?”

“其实他在1828到1839年巴贝奇是剑桥大学的 Lucasian Professor of Mathematics 。他在破解密码方面也很有建树,但这些是后来人们才知道的。词频研究是巴贝奇的计数项目的第18个。在19世纪50年代的克里米亚战争中,巴贝奇破解了当时认为无法破解的密码 Vigenère’s autokey cipher 以及简单点的 Vigenère cipher。他的工作当时被严格保密起来,向外宣称是一名叫 Friedrich Kasiski 的军官破解的。直到1985年这个工作才被记载在他的名下。”

“哇,还真是传奇!”


[1]Charles Babbage (1791 + 200 = 1991), Author(s): George J. Stigler
Journal of Economic Literature, Vol. 29, No. 3 (Sep., 1991), pp. 1149-1152

http://www.jstor.org/discover/10.2307/2727614

[2]看到个卖孤本书记的网站在卖原版,1832年版的 On the Economy of Machinery and Manufacturers. 大家猜猜要多少银子(英镑)?

http://www.sophiararebooks.com/pages/books/3304/charles-babbage/on-the-economy-of-machinery-and-manufacturers

[3]巴比奇在经济学的贡献的讨论:

http://projects.exeter.ac.uk/babbage/rosenb.html#RTFToC3

[*]原文同时发布在: 《白云书园》之数字时代(三七) http://wp.me/p5Da4b-a1

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